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阿尔茨海默病(老年痴呆)重大进展:有望改变治疗方式

 Wed Oct 09 17:56:28 CST 2019 A- A+

阿尔茨海默病是老年痴呆最主要的类型,表现为记忆减退、词不达意、思维混乱、判断力下降等脑功能异常和性格行为改变等,严重影响日常生活。

两年前,阿尔伯塔大学著名教授、神经学家Jack Jhamandas发现了一个能够中和阿尔茨海默病相关的一种异常蛋白质的方法。现在,他又发现了阿尔茨海默病之谜的一个新片段,这使他离治疗阿尔茨海默病又近了一步。

Jhamandas和他的团队找到了两种短链氨基酸,当每天一次、持续5周注射到患有阿尔茨海默病的小鼠体内时,研究人员发现小鼠的记忆力显著提高。治疗还减少了一些与疾病相关的大脑的有害生理变化。这项研究发表在《科学报告》上。
“在接受这些药物的老鼠身上,大家发现淀粉样斑块堆积减少,大脑炎症也减少了。这是非常令人兴奋的,因为不仅意味着改善了小鼠的记忆,还极大的改善了阿尔茨海默病的脑部病理学。事实上,这样的发现对大家来说有点意外。”Jhamandas说明说。
新的发现
先前的研究表明,一种名为AC253的化合物具有阻断β-淀粉样蛋白毒性效应的功能。β-淀粉样蛋白经常大量存在于阿尔茨海默病患者的大脑中,因此被认为是导致这种疾病的主要原因之一。AC253可以阻止β-淀粉样蛋白与脑细胞中特定的受体结合--Jhamandas将该过程比作堵住锁孔。
然而,尽管AC253被证明可以防止β-淀粉样蛋白沉积,但却不能成药。因为它无法有效的到达大脑,并且在血液中很快就被代谢。因此,理论上使用AC253治疗需要非常大的剂量--这是不切实际的,大剂量的化合物还会增加机体对治疗产生免疫反应的机会。如果能将AC253从注射剂转化为口服片剂倒是有希翼解决代谢问题并提高疗效,但AC253实在是太复杂,无法制成有效的口服药物。
Jhamandas的解决思路是将AC253切成碎片,看是否能制造出和AC253一样阻断β-淀粉样蛋白积聚的小分子短肽。通过一系列试验,Jhamandas团队发现了符合要求的两个AC253短链氨基酸。
新药开发
随着短肽的鉴定,Jhamandas和他的团队,包括著名的病毒学家Lorne Tyrell和Michael Houghton,目前正在利用计算机建模和人工智能开发一种小分子药物--类似于控制高血压或胆固醇的药。
Jhamanda团队专注于制造一种经过优化的口服小分子药物,这样就可以开始人体临床试验。对于患者来说,小分子药物更方便,不仅可以口服,也更容易通过血液到达大脑。对于制药企业来说,小分子药物成本更低。Jhamanda认为这种新药具有改变阿尔茨海默病治疗方式的潜力。
不过与此同时,Jhamanda表示这仍是一项艰苦的工作:“可能需要15、20年,就像造房子一样,先放下一块砖,然后铺另一块砖,慢慢打好地基再造房子。不过大家非常兴奋,因为这可能从根本上改变现状,大家期待未来的进展。”

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